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9 de Enero de 2021 - Nota vista 1570 veces

Histórico: por primera vez, un “sol artificial” alcanzó una temperatura mayor que la del sol real

Un proyecto de Corea del Sur logró generar en su interior más de 100 millones de grados Celsius y mantenerlos estables durante 20 segundos. Este récord es un paso clave hacia un futuro con fusión nuclear comercial.

El gigante proyecto de los físicos del Centro de Investigación KSTAR de Corea del Sur logró mantener estable 20 minutos un “sol artificial” a más de 100 millones de grados Celsius de temperatura.

El récord histórico puede parecer poco, pero el Joint European Torus, un reactor de fusión situado en Reino Unido, logró 10 segundos en las mismas condiciones y el propio KSTAR no superó los ocho segundos en 2019, recordó Engadget.

El Instituto Coreano de Energía y Fusión (KFE) el sol artificial es “una planta nuclear con esteroides”, comparó Syfy, las instalaciones de la ciudad de Daejeon. La sigla significa Investigación Avanzada de Tokamak Superconductor de Corea del Sur, y Tokamak es a su vez un acrónimo de palabras en ruso que describe una cámara toroidal con bobinas magnéticas.

“En lugar de utilizar combustibles fósiles o la fisión nuclear (la división del núcleo del átomo) para generar energía, utiliza la fusión nuclear (la unión de núcleos de átomos)”, detalló Syfy.

“La fusión nuclear es posible cuando los núcleos de dos elementos con una baja cantidad de protones se unen para formar el núcleo de un elemento más pesado, que puede liberar más energía”.

La investigación es un proyecto conjunto de la Universidad Nacional de Seúl (SNU) y la Universidad de Columbia de Estados Unidos, y se espera que en el futuro cercano KSTAR se integre al Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER), un programa en el que participan Estados Unidos, la Unión Europea, Rusia, China, Japón y la India, que busca crear el tokamak más grande que haya existido y lograr hacerlo funcionar entre 2030 y 2035.

“El éxito de KSTAR en el mantenimiento del plasma en altas temperaturas durante 20 segundos será un punto de inflexión en la carrera por asegurar las tecnologías para la operación prolongada de plasma de alto rendimiento, un componente crucial del reactor comercial de fusión nuclear del futuro”, dijo a Phys.org el director del centro de investigación surcoreano, Si-Woo Yoon.

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