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14 de Octubre de 2017 - Nota vista 64 veces

El hilo de nanotubos de carbono 'twistron' genera electricidad cuando se estira

Todo el mundo quiere ropa inteligente, pero nadie quiere usar una batería. Verdaderamente un problema del primer mundo. Pero eso no significa que una solución no puede ser interesante. Investigadores de la Universidad de Texas, en Dallas, han creado un hilo generador de energía a partir de nanotubos de carbono tejidos, y le han dado un increíble nombre: twistron.

Por supuesto, hay un montón de materiales piezoeléctricos por ahí que generan energía cuando se estira o comprimido. Pero este hilo de twistron es fuerte, flexible y actúa como un supercapacitor para arrancar. Los nanotubos de carbono ultrafino que los componen son retorcidos y enrollados para proporcionar el estiramiento, la conductividad y otras cualidades deseables.

"Los textiles electrónicos son de gran interés comercial, pero ¿cómo van a alimentarlos?", Preguntó Ray Baughman, director del Instituto NanoTech de UT Dallas, en un comunicado de prensa. "La recolección de energía eléctrica a partir del movimiento humano es una estrategia para eliminar la necesidad de baterías. Nuestros hilos produjeron más de cien veces más energía eléctrica por peso cuando se estiraron en comparación con otras fibras de tejido que se informa en la literatura ".

No es mucho - fracciones de un vatio por miligramo de la materia - pero los requisitos de potencia son bajos para la tecnología embebida. Entonces, ¿cuál es el problema?.

Bueno, la cosa es, el twistron necesita ser empapado en electrolitos para trabajar. Pero mientras que podría ser su sudor, definitivamente no tiene por qué ser. De hecho, en el documento que el equipo publicó en Science, describen un electrolito de estado sólido -una especie de polímero salino- que encapsula el twistron y le permite generar energía sin ser bañado en el material.

Para probar ese tipo de twistron, los investigadores tejieron los hilos en una camisa, y generó cantidades pequeñas pero usables de la electricidad apenas de la respiración del portador. Para los dispositivos de baja potencia tejidos, como por ejemplo el transceptor inalámbrico que sólo tiene que enviar una ráfaga cada pocos minutos, este hilo de poder sería más que suficiente.

Otro caso de uso que probaron fue el movimiento en el océano. Uno de los autores principales, Shi Hyeong Kim, ató un globo a un peso con el hilado del twistron y lo depositó en el resaca salada de la propia Corea del Sur. La acción de las olas hizo que la línea se moviera y se estirara, generando electricidad. Esto se podría escalar fácilmente, y puede ser una manera única y modificada para extraer la energía del mar.

"Si nuestras cosechadoras twistron pudieran hacerse menos costosas, en última instancia podrían ser capaces de cosechar la enorme cantidad de energía disponible de las olas oceánicas", dijo Baughman.

El equipo ha patentado la tecnología y está estudiando las aplicaciones, pero como con la mayoría de las tecnologías frescas como esta, pasará un tiempo antes de que lo veamos en acción.