CORREO DE LECTORES

CURIOSIDADES

Escrito por:
María Rosario Echeverría

¿SE HEREDA LA INTELIGENCIA?

Sí, pero lo difícil es determinar cómo. El 30 por ciento de la inteligencia de los niños tiene base genética y en los adultos, dado que son menos vulnerables al ambiente, el 70 por ciento. Se han identificado cientos de genes relacionados con el intelecto, pero cada uno de ellos parece ejercer una influencia mínima en la inteligencia global. Distintos equipos científicos realizan trabajos sobre la inteligencia de nuestros parientes más cercanos, los chimpancés. Uno de ellos, dirigido por William Hopkins, psicólogo de la Universidad Estatal de Georgia, en Atlanta (EE.UU.), mediante pruebas de habilidad y cognitivas, ha

estudiado casi un centenar de chimpancés criados en cautividad. El estudio ha comprobado que la mitad de la capacidad mental de estos animales es heredada; asimismo, que no se ven afectados por factores culturales o sociales, como ocurre con las personas, lo que facilitaría la identificación de los genes responsables de la inteligencia. Se espera que el hallazgo aporte pistas sobre el origen de la nuestra.

¿POR QUÉ LOS CABALLOS PUEDEN DORMIR DE PIE?

Mantienen el equilibrio apoyándose en las dos patas delanteras y una de las traseras. Su anatomía les permite bloquear las babillas - el equivalente de la rodilla humana- de sus miembros posteriores, de forma que pueden relajar sus-músculos y reducir la fatiga de soportar sus cientos de kilos. En las delanteras apoyan sólo la parte anterior del casco. Así liberan los tendones y los músculos. Además, van cambiando el peso entre patas. Los caballos han evolucionado en espacios abiertos y amenazados por los depredadores. Ser capaces de dormir de pie, constituye una ventaja ya que ante cualquier amenaza pueden huir de inmediato. Pero esto no quiere decir que no se tumben para descansar. De hecho, es la única postura con la que logran un sueño profundo en el que, incluso, roncan. Pero sólo se acuestan si se sienten muy seguros -por ejemplo, en su establo u otro lugar que conozcan muy bien- y nunca durante mucho tiempo. También descansan mejor en grupo, ya que así pueden turnarse en la vigilancia. Duermen unas tres horas diarias, repartidas en breves períodos y la duración y profundidad de su sueño varía según la edad -los jóvenes duermen más, la carga de trabajo, el clima y la dieta, entre otros factores.-

¿QUÉ ES UN SKYPUNCH?

Es un raro fenómeno de gran belleza propio de los cirróculos -nubes de las capas altas del cielo- y los altocúmulos o masas globulares a mediana altitud. Se forma cuando el agua de esas nubes, a pesar de encontrarse sometida a temperaturas bajo cero, aún no se ha congelado. Al formarse los cristales de hielo, las gotas de agua alrededor de los cristales a veces se evaporan y dejan un gran agujero circular en la masa nubosa.

Cuántas y hermosas cosas hay en torno a la Naturaleza, ¿verdad?